1. This changes everything
  2. Besök i naturens vardagsrum
  3. Resan till Thailand blir nästan kravlös
  4. Distansarbete
  5. Till Thailand med livrem och hängslen
  6. Strandade på Phukets hemligaste strand
  7. Försäkring för karantän i Thailand
  8. Upptäck något nytt – Sri Lanka
  9. Solnedgången över floden
  10. Vår kärlek till Thailand
  11. Författarsviten, Graham Greene
  12. På andra sidan av södra Thailand
  13. Vinter i Thailand trots allt
  14. Tempel utan trängsel – Preah Vihear
  15. Flykten från staden
  16. Vägen till Thailand genom Phuket Sandbox
  17. Hua Lamphong stänger efter 105 år
  18. En tidsmaskin till Thailand
  19. En kämpe återvänder
  20. Kravlöst i Kambodja
  21. Försäkra dig med Emirates
  22. Tips och trix för att få Thailand Pass godkänt
  23. Or Tor Kor Market i Bangkok
  24. Bangkoks Nationalmuseum
  25. Phukets stränder del 2
  26. Med Charlie in i Phukets jungel
  27. Phukets stränder
  28. Äntligen dags att mötas igen
  29. Att bara vara
  30. Alltid ett steg före
  31. Rapport från sandlådan
  32. Använda hela kokosnöten
  33. På elefanternas villkor
  34. Katastrof eller möjlighet?
  35. Phuket och friheten
  36. Strandhugg i sandlådan
  37. På väg till Phuket
  38. Ayutthaya – Tempel, Trampvänligt och TV serier
  39. En försäkringslösning till Thailand
  40. Alea iacta est – Phuket och Thailand
  41. Tidsplanen för Thailands återöppnande
  42. Funkar hemförsäkringen till Thailand?
  43. Wat Beckham
  44. Mannen från skogen
  45. Konst och kultur i Bangkok
  46. The Serpent i Thailand
  47. Pak klong talat – Bangkoks klassiska blomstermarknad
  48. Sawasdee pee mai!
  49. Hongkong´s billigaste sightseeing
  50. Jobba bortifrån
  51. Chatuchak ökar öppettiderna
  52. Ong Ang kanalen i Bangkok – en prisbelönt vinnare
  53. Dags för Makha Bucha!
  54. Välkommen till oxens år!
  55. Elephas Maximus – Kärlek!
  56. 2020 är äntligen över!
  57. Vakna upp bland blommorna
  58. Visumkravet till Thailand är slopat – detta gäller nu
  59. Phuket – då, nu och framåt
  60. Tempel utan trängsel – Beng Melea
  61. På tåliga reseäventyr
  62. 26 timmar från dörr till dörr!
  63. Som vanligt men ändå annorlunda
  64. Karantänsepilog
  65. Tempel utan trängsel – Koh Ker
  66. Sätta kameran på diet
  67. Rapport från en gyllene bur
  68. Suvarnabhumi – ankomst till Thailand
  69. Flyga under pandemin – hur är det egentligen?
  70. Visum till Thailand – här är guiden du behöver
  71. En dåres försvarstal
  72. Allting blir annorlunda – men fortsätt dröm om en resa till Thailand
  73. Ta det lugnt -ta tåget!
  74. Hemlisar…
  75. 60 år med Thai Airways
  76. Knäcker Coronaviruset turistindustrin?
  77. Tillbaka i cykelsadeln
  78. Siargao . . .
  79. Med en korvkiosk på taket
  80. App, app, app
  81. En resa till en svunnen epok
  82. Helt Rhett på Scarlett
  83. Bangkoks lägsta takbar
  84. Panglao – en dold pärla
  85. Tro på framtiden i flygskammens tidevarv
  86. Gunung Mulu – äventyr på riktigt
  87. Thailand fokuserar på hållbarhet
  88. Elefanten – en omdebatterad jätte
  89. Vietnam knackar på dörren
  90. Lärare i Thailand
  91. Bagan är äntligen ett UNESCO världsarv
  92. Fortsätt flyg – för klimatets skull!
  93. Glassigt värre i Bangkok
  94. Resa med riktiga män
  95. Resa i tiden
  96. Bangkok i retrostil
  97. Kicka loss i Thailand
  98. Nytt år 3 gånger om året
  99. Spår av opium och elefanter
  100. Författarsviten: Joseph Conrad
  101. Sra Bua by Kiin Kiin
  102. Författarsviten , Noël Coward
  103. Bedårande bali
  104. Mitt i smeten
  105. Urban Bangkok
  106. ATF land för land
  107. Författarsviten, Hans Niels Andersen
  108. Se upp för tåget
  109. Den siste kommunisten
  110. Classes bra saker
  111. I Zolitär Zolitude
  112. Thai Airways på väg mot 60
  113. One night in Bangkok
  114. Charterutmaningen: Phu Quoc
  115. Asean Tourism Forum 2019 i Quang Ninh
  116. Tåget genom Hanoi
  117. Återvinning
  118. Talang där du minst anar det
  119. Knyta banden i Thailand
  120. Thailand testar nya grepp
  121. Qatar Airways – ett bolag som är på väg framåt
  122. Kopiornas baksida
  123. Lee Shamrock – en levande jukebox i Thailand
  124. Koppla ner och koppla av i Laos
  125. Före GoPro
  126. Opium och jordgubbar
  127. Hemma hos Buk Wae
  128. PATA i Laos
  129. Thai Airways Airbus A-380
  130. Lärare bortom gränserna
  131. När offren glöms bort
  132. Långhårigt på golfbanan
söndag, maj 22, 2022
  1. This changes everything
  2. Besök i naturens vardagsrum
  3. Resan till Thailand blir nästan kravlös
  4. Distansarbete
  5. Till Thailand med livrem och hängslen
  6. Strandade på Phukets hemligaste strand
  7. Försäkring för karantän i Thailand
  8. Upptäck något nytt – Sri Lanka
  9. Solnedgången över floden
  10. Vår kärlek till Thailand
  11. Författarsviten, Graham Greene
  12. På andra sidan av södra Thailand
  13. Vinter i Thailand trots allt
  14. Tempel utan trängsel – Preah Vihear
  15. Flykten från staden
  16. Vägen till Thailand genom Phuket Sandbox
  17. Hua Lamphong stänger efter 105 år
  18. En tidsmaskin till Thailand
  19. En kämpe återvänder
  20. Kravlöst i Kambodja
  21. Försäkra dig med Emirates
  22. Tips och trix för att få Thailand Pass godkänt
  23. Or Tor Kor Market i Bangkok
  24. Bangkoks Nationalmuseum
  25. Phukets stränder del 2
  26. Med Charlie in i Phukets jungel
  27. Phukets stränder
  28. Äntligen dags att mötas igen
  29. Att bara vara
  30. Alltid ett steg före
  31. Rapport från sandlådan
  32. Använda hela kokosnöten
  33. På elefanternas villkor
  34. Katastrof eller möjlighet?
  35. Phuket och friheten
  36. Strandhugg i sandlådan
  37. På väg till Phuket
  38. Ayutthaya – Tempel, Trampvänligt och TV serier
  39. En försäkringslösning till Thailand
  40. Alea iacta est – Phuket och Thailand
  41. Tidsplanen för Thailands återöppnande
  42. Funkar hemförsäkringen till Thailand?
  43. Wat Beckham
  44. Mannen från skogen
  45. Konst och kultur i Bangkok
  46. The Serpent i Thailand
  47. Pak klong talat – Bangkoks klassiska blomstermarknad
  48. Sawasdee pee mai!
  49. Hongkong´s billigaste sightseeing
  50. Jobba bortifrån
  51. Chatuchak ökar öppettiderna
  52. Ong Ang kanalen i Bangkok – en prisbelönt vinnare
  53. Dags för Makha Bucha!
  54. Välkommen till oxens år!
  55. Elephas Maximus – Kärlek!
  56. 2020 är äntligen över!
  57. Vakna upp bland blommorna
  58. Visumkravet till Thailand är slopat – detta gäller nu
  59. Phuket – då, nu och framåt
  60. Tempel utan trängsel – Beng Melea
  61. På tåliga reseäventyr
  62. 26 timmar från dörr till dörr!
  63. Som vanligt men ändå annorlunda
  64. Karantänsepilog
  65. Tempel utan trängsel – Koh Ker
  66. Sätta kameran på diet
  67. Rapport från en gyllene bur
  68. Suvarnabhumi – ankomst till Thailand
  69. Flyga under pandemin – hur är det egentligen?
  70. Visum till Thailand – här är guiden du behöver
  71. En dåres försvarstal
  72. Allting blir annorlunda – men fortsätt dröm om en resa till Thailand
  73. Ta det lugnt -ta tåget!
  74. Hemlisar…
  75. 60 år med Thai Airways
  76. Knäcker Coronaviruset turistindustrin?
  77. Tillbaka i cykelsadeln
  78. Siargao . . .
  79. Med en korvkiosk på taket
  80. App, app, app
  81. En resa till en svunnen epok
  82. Helt Rhett på Scarlett
  83. Bangkoks lägsta takbar
  84. Panglao – en dold pärla
  85. Tro på framtiden i flygskammens tidevarv
  86. Gunung Mulu – äventyr på riktigt
  87. Thailand fokuserar på hållbarhet
  88. Elefanten – en omdebatterad jätte
  89. Vietnam knackar på dörren
  90. Lärare i Thailand
  91. Bagan är äntligen ett UNESCO världsarv
  92. Fortsätt flyg – för klimatets skull!
  93. Glassigt värre i Bangkok
  94. Resa med riktiga män
  95. Resa i tiden
  96. Bangkok i retrostil
  97. Kicka loss i Thailand
  98. Nytt år 3 gånger om året
  99. Spår av opium och elefanter
  100. Författarsviten: Joseph Conrad
  101. Sra Bua by Kiin Kiin
  102. Författarsviten , Noël Coward
  103. Bedårande bali
  104. Mitt i smeten
  105. Urban Bangkok
  106. ATF land för land
  107. Författarsviten, Hans Niels Andersen
  108. Se upp för tåget
  109. Den siste kommunisten
  110. Classes bra saker
  111. I Zolitär Zolitude
  112. Thai Airways på väg mot 60
  113. One night in Bangkok
  114. Charterutmaningen: Phu Quoc
  115. Asean Tourism Forum 2019 i Quang Ninh
  116. Tåget genom Hanoi
  117. Återvinning
  118. Talang där du minst anar det
  119. Knyta banden i Thailand
  120. Thailand testar nya grepp
  121. Qatar Airways – ett bolag som är på väg framåt
  122. Kopiornas baksida
  123. Lee Shamrock – en levande jukebox i Thailand
  124. Koppla ner och koppla av i Laos
  125. Före GoPro
  126. Opium och jordgubbar
  127. Hemma hos Buk Wae
  128. PATA i Laos
  129. Thai Airways Airbus A-380
  130. Lärare bortom gränserna
  131. När offren glöms bort
  132. Långhårigt på golfbanan

”I took a line that comes from the golden states of Shan The smugglers trail that leads you to the opium den The Chinese connection refines to heroin Depart the heart you crave again”

 

Raderna ovan är en del av texten till det irländska bandet Thin Lizzys sång “Opium trail” från albumet Bad Reputation. En sång full med referenser till den Gyllene Triangeln i Burma, Thailand och Laos, som fascinerat folk i årtionden.
Gyllene Triangeln, vilka associationer får man inte när man hör dessa magiska ord? Hemlighetsfulla stammar? Opium? Kriminalitet? Mystik? Laglöshet?

Denna del av Sydostasien var länge bara befolkad av olika stammar som rörde sig fram och tillbaka ganska obehindrat över gränserna – myndigheterna i de olika länderna hade inte mycket att säga till om här uppe utan det var lokala hövdingar som styrde och ställde. De få gånger som myndigheterna försökte sig på att utöva inflytande här så misslyck-ades det vanligtvis eftersom både polisen och militären lät sig mutas för att titta åt andra hållet.

Industriell produktion
I området har det alltid odlats opium och en del stammar använder drogen i olika ceremonier. Men den mer industriella produktionen av opium sköt fart strax efter det kinesiska inbördeskriget som slutade 1949.
Flyende Kuomintangstyrkor kom då till den Gyllene Triangeln och slog sig ner där i väntan på nästa försök att störta regimen i Kina.
Men varje revolution behöver pengar och opium gav snabba pengar till deras rörelse.  Produktionen effektiviserades med kinesernas inflytande och produkterna spreds över världen.

När det så småningom blev uppenbart att man inte skulle kunna störta regimen i Kina så övergick befrielsearmén mer till att skydda opiumproduktionen, vilken de fortfarande tjänade en massa pengar på.
Vietnamkriget pågick för fullt och det fanns hundratusentals amerikanska soldater i Thailand att sälja droger till, så affärerna för drogbaronerna var lysande. Men ur ett internationellt perspektiv blev det för Thailand allt mer pinsamt att man aldrig lyckades komma till rätta med drog-produktionen.

 

Frank Lucas
Frank Lucas var en smågangster i New York under 1960-talet och han hade kontakt med en annan amerikansk kille som drev en bar i Bangkok. Denne berättade att man kunde köpa heroin producerat i den Gyllene Triangeln för ungefär   4 000 USD   kilot och spä ut det fyra gånger för att sedan göra en nettovinst på 96 000 USD på gatorna i New York.

En idé som tände Frank Lucas, problemet var bara att få in knarket i USA. Men det löste sig på så sätt att man såg till att de kistor som tillverkades lokalt i Thailand för att frakta hem avlidna amerikanska soldater, försågs med dubbla bottnar. Därunder fick det plats ungefär 4-6 kilo heroin.
Mycket av dessa händelser finns beskrivna i filmen American Gangster från år 2007, med Denzel Washington som Frank Lucas.

I början av 1970-talet var det uppenbart att produktionen av opium var ett stort problem för Thailand, både nationellt och internationellt. Många röster höjdes för att man verkligen skulle ta i med hårdhandskarna mot drogbaronerna i den Gyllene Triangeln.

Alternativ?
Problemet var ju att de fattiga bönderna fick sin magra inkomst på att odla opium, vad skulle de odla istället?

Thailands kung, Bhumibol Adulyadej, insåg att något måste göras åt det problemet i första hand. Bönderna måste ju leva på något, resonerade kungen. Det visade sig vara ett klokt drag att låta kungen ta första steget när det gällde kampen mot drogerna då thailändare ur alla samhällsklasser respekterar hon-om och få skulle gå emot honom och hans uttryckliga vilja.

Efter ett antal studiebesök uppe i byarna runt om i den Gyllene Triangeln hade kungen ganska klart för sig hur livet såg ut i byarna och vad som krävdes för att minska opiumproduktionen. Man behövde helt enkelt få fram alternativa grödor för dem att odla. Opium odlade de fattiga bönderna eftersom den grödan gav den bästa avkastningen ekonomiskt sett.

Nya grödor
Man införde nya grödor som jordgubbar, kaffe, te och blommor, samt lät bönderna få utsäden till dessa nya grödor gratis.

Drogbaronerna kontrade då med att höja inköpspriset på opium för bönderna varpå myndigheterna höjde betalningen till bönderna återigen. Man införde en sorts ”Fair trade”-märkning, DoiTung-produkter, som skulle visa att kunderna hade köpt varor som är producerade för att stötta de fattiga i Gyllene Triangeln.

Drogbaronerna gav då upp och flyttade stora delar av sin produktion till grannlandet Burma. Den styrande militärjuntan där hade inte några större problem med att droger producerades i landet för export till västvärlden.

En mycket viktig person i denna omställning var Mae Fah Luang eller Srinagarindra, kung Bhumibol Adulyadejs moder. Hon hade alltid varit väldigt aktiv i välgörenhetskretsar och engagerade sig hårt i de olika stammarnas sociala utveckling.

Utbildningscenter
Hon såg till att det startades skolor, att det fanns tillgång till sjukvård. Hon startade även ett utbildningscenter så att de tidigare opiumodlarna kunde lära sig att använda de nya grödorna som introducerats.

Hon byggde ett hus uppe på berget DoiTung och när det var klart 1990 så deklarerade hon stolt.

– Detta är mitt hem!

Då var hon 90 år gammal och fortfarande mycket engagerad i byarna runt omkring, hon kallades för Mae Fah Luang, modern från himmelen, eftersom hon anlände i helikopter under sina första besök i området. Det fanns ju inga andra sätt att ta sig in i de isolerade dalarna.

När Srinagarindra avled 1995, 94 år gammal, så fylldes Sanam Luang i Bangkok med folk från Akha, Lisu, Lahu och Shan stammarna för att visa sin respekt för Mae Fah Luang.

Afghanistan
Idag sker den mesta av opiumproduktionen i Afghanistan. Här har påbörjats en del gemensamma projekt för att studera hur Thailand gjort för att komma till rätta med opiumproduktionen och på så sätt förbättra livskvaliteten för afghanerna.

Att droger är farligt visste Phil Lynott från bandet Thin Lizzy redan 1979 när han skrev låten ’Got to give it up’ , som handlade om hans kamp för att bli fri från drogerna.

En kamp han förlorade den 4 januari 1986 då han avled på sjukhus endast 36 år gammal.

Stefan Christensen

Banner Content
Resejournalist sedan 1997 och har sedan dess skrivt, fotograferat och bloggat för de flesta svenska tidningar och resemagasin. Traveljournalist since 1997 and have since then been writing, photographing and blogging for many swedish newspapers and travel magazines.